le début de la fin ?

Mortal Kombat 3

Ça arrive souvent, et malheureusement c’est le cas ici, au lieu d’avancer il semblerait que la série Mortal Kombat se mette à reculer. À reculer au point que ce troisième opus soit plus près de la daube, du petit jeu qu’on oublie vite, que du gros hit qui va enfin enterrer SNK et Capcom. Par où commencer ? Elle est bien bonne cette question, mais croyez-moi, on ne va pas trop tergiverser sur le sujet, tant il est peu passionnant.

Mortal Kombat 3 Super Nintendo screenshot 01Au niveau de l’histoire, c’est encore Shao Kahn qui fait des siennes, en ressuscitant entre autre son ancienne reine Sindel, après avoir foutu la tôlée à Liu Kang. S’en suit un nouveau tournoi, bla bla bla… On aura tout de même une petite intro, histoire de nous mettre dans le bain. Au niveau des persos, ils sont cette fois au nombre de quatorze. Seulement, je sais pas comment fonctionnent les cerveaux chez Midway, mais on dirait un fait exprès, à chaque épisode, il manque certains personnages cultes. Cette fois, Scorpion et Reptile ont disparu, et les “perdus de recherche” de l’épisode 2 ne sont pas revenus pour autant. Tout ça pour nous coller sept nouveaux personnages, pas tous intéressants. À croire que chez Midway, on ne fait ça rien que pour emmerder les joueurs !

Mortal Kombat 3 Super Nintendo screenshot 02Au rang des persos cachés et des boss, heureusement, des cheat-codes nous permettent de jouer avec pas moins de quatre autres personnages (dont Smoke et Shao Kahn, le boss final, enfin !). Quant à la prise en mains, je suis au regret de vous annoncer que les jeux à “turbo” font des émules. Mortal Kombat 3 est tellement rapide que les affrontements en deviennent brouillons, et qu’au final, c’est nous qui trinquons. Car une fois de plus, la difficulté est titanesque ! Pour preuve, on se fait laminer dès le premier combat !! Le bon côté de tout ça, c’est que le jeu ne semble plus tourner les situations à son avantage, mais chaque adversaire est un chien enragé qui ne nous laisse pas le temps de souffler. En résulte un mode solo pénible à jouer et une fin trop difficilement accessible… même pour les bons joueurs.

Mortal Kombat 3 Super Nintendo screenshot 03En elle-même, la jouabilité est correcte. On a quelques nouveautés (comme la possibilité de courir), trois décors ont leur propre fatalité et question “finish him”, on est servis (bien qu’en général, c’est nous qui en faisons les frais). Au rang des nouveaux trucs, certains niveaux se déroulent sur deux paliers et on nous sert désormais les “mercy” (pitié) et les “animality”. Le premier permet de redonner un peu de santé à son adversaire pour continuer le combat (et puis quoi encore !), l’autre permet de se changer en un animal féroce pour mieux le défoncer (je préfère ça !). Ensuite, on retrouve les classiques coups spéciaux, accompagnés des coups de bases communs à chacun. On notera qu’en plus de la difficulté, le jeu nous propose trois parcours, de plus en plus longs et donc forcément, de plus en plus difficiles. Question prise en mains, cette version Super Nintendo permet de remapper ses touches (c’est pratique), car à l’origine, la configuration est un peu bizarre. Après il n’y a pas grand-chose à redire.

Mortal Kombat 3 Super Nintendo screenshot 04Techniquement, on sent déjà la licence à bout de souffle. Troisième épisode et troisième fois qu’on nous sert le même type de décors, avec le même type de personnages bizarres et pas du tout charismatique. L’originalité n’est donc plus au rendez-vous et il est loin le temps des persos à forte image comme Raiden et Johnny Cage. En résulte une ambiance un peu bof et surtout, une réalisation bien en deçà des attentes. Par rapport à Mortal Kombat II, les persos sont plus petits, les décors sont moins détaillés et surtout, l’animation est bien moins fluide. C’est donc un résultat décevant pour un jeu qui arrive très tard (1994/1995), alors même que la concurrence atteint des niveaux insoupçonnés (World Heroes 2 Jet, Street Fighter Alpha, Art of Fighting 2, Samuraï Shodown III et encore, je ne parle que des jeux de combats 2D).

Mortal Kombat 3 Super Nintendo screenshot 05Adapté par l’habituel Sculptured Software, cette version Super Nintendo est assez classique et fidèle à l’original. Rien de spécial à mentionner, si ce n’est que c’est bien moins beau que sur Arcade. Pour le son, il est évident que la console de Nintendo brille encore une fois. Si le tout n’a pas spécialement d’attrait, au moins la qualité est là, notamment pour les bruitages et les voix digit. Et bien voilà, nous y sommes, le temps où Mortal Kombat régresse, comme bien des licences l’ont fait avant lui. Certes, il y a pas mal de personnages, mais encore une fois, on nous prive des meilleurs (sans parler des boss, inaccessibles sans codes), on a quelques nouveautés (mode course, nouveaux coups spéciaux, les “animalities”…) et la pérennité d’une licence qui aura su s’affirmer devant les grands noms du genre. Malheureusement, il n’y a pas que ça.

Mortal Kombat 3 Super Nintendo screenshot 06On déplore aussi une réalisation qui a nettement reculé, un solo horriblement difficile dès les premiers combats et un flagrant manque d’inventivité, d’innovations. Les décors par exemple, sont banals, certains sont vraiment moches et c’est pareil pour le son. Des remixes d’anciens thèmes connus et toujours ce genre assez particulier (sans parler des délires des développeurs, qui désormais agacent) mais rien de vraiment neuf. À croire que Midway a manqué d’idées et au final Mortal Kombat 3 ne vaut pas le 2, surtout sur consoles. Je suis le premier à le regretter car au lieu d’avoir le MK ultime, on se retrouve avec un épisode moins sympa à jouer que le premier. C’est dire le niveau…

Note Finale
En résumé
Un tournant, synonyme de déclin, dans la série des Mortal Kombat.
6
Honnête

Les + et les -
+ les nouveaux coups spéciaux
+ les “animalities”
+ les nouvelles têtes…
- … au détriment de persos cultes
- la réalisation en recul
- un solo horriblement difficile
Infos Pratiques
Développé par Sculptured Software
Édité par Acclaim (*)
Sorti en 10.1995 (USA)
Sorti en 1995 (Europe)
Pas sorti au Japon
baston à un contre un
1 à 2 joueurs
Cartouche de 32Mb
Pas de sauvegarde
Existe aussi en arcade, sur MD, etc.
(*) pour les USA, le jeu sera édité par Williams
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Crédits
Version originale du test sur Gravitorbox.
Repris sur la MdP avec l'autorisation de iiYama.
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