mario sur tous les fronts

Super Mario RPG : Legend of the Seven Stars

Alors que la Super Nintendo cède de plus en plus de terrain à ses concurrentes 32 bits, Nintendo prend une étonnante décision en voulant décliner le monde de Super Mario à la sauce RPG, un genre devenu majeur depuis la génération 16 bits. Pour y arriver, la firme fait appel à Square, spécialiste «ès-RPG» à l’origine de nombreux «million sellers» comme Final Fantasy VI ou Seiken Densetsu 2 (Secret of Mana chez nous). Reste une interrogation: Super Mario RPG fait-il le poids face aux ténors du genre sur la même console? C’est ce que nous allons voir dans les lignes qui suivent.

Côté scénario, Bowser en remet une couche…

Super Mario RPG Super NES screenshot 01Même si on est en présence d’un RPG, le scénario commence, comme dans chaque jeu du petit plombier, par l’enlèvement de la princesse Peach. Et voilà donc Mario repartit à la recherche de la belle. Arrivé en peu de temps au château de Bowser, il doit bien entendu affronter son éternel rival. Le combat se solde ensuite par une victoire assez facile de Mario. Cependant, alors qu’il est sur le point de repartir avec Peach, une immense épée s’abat sur le château… et c’est le retour à la case départ pour Mario. Projeté dans les airs, il atterrit chez lui en passant par la cheminée.

Super Mario RPG Super NES screenshot 02Ce n’est qu’après cette rapide introduction que l’histoire de Super Mario RPG commence véritablement. Après une petite discussion avec Toad, Mario retourne au château mais il n’ira pas plus loin: l’épée géante est toujours présente et elle lui confie que le «Smithy Gang» a pour objectif de contrôler le monde, chose qui serait déjà faite si Mario ne s’en était pas mêlé. En outre, l’unique pont donnant accès au château a été détruit. Il ne reste plus à Mario qu’à prendre son courage à deux mains et à partir à la recherche des sept étoiles permettant de sauver le monde…

Élément indispensable: une équipe de persos complémentaires

Super Mario RPG Super NES screenshot 03Comme dans tout bon jeu d’aventure, Mario ne sera pas seul pour faire face aux nombreux ennemis présents sur sa route. Il sera rapidement rejoint par d’autres persos au fur et à mesure des rebondissements du scénario. Parmi les têtes connues, on retrouve la princesse Peach. Assez faible physiquement, elle endosse le rôle de guérisseuse du groupe. Vient ensuite Bowser, qui, pour une fois, combat aux côtés de Mario. C’est le perso qui cogne le plus fort, mais qui est aussi le plus lent dans l’exécution de ses mouvements. Enfin, on notera aussi la présence de Yoshi, mais dans ce soft, il ne constitue pas un personnage jouable à part entière.

Super Mario RPG Super NES screenshot 04On peut seulement le faire intervenir durant les combats: il n’effectue alors qu’une seule attaque mais elle est particulièrement efficace. Du côté des petits nouveaux, deux persos originaux font leur apparition. Tout d’abord Mallow, sorte de petite boule sympathique genre «mashmallow», qui est en fait un magicien. Il possède des sorts d’attaque (notamment de foudre) et de soin. Il peut aussi utiliser des armes (cymbales, bâtons…). Ensuite, vient Geno, également un magicien, qui possède des sorts d’attaque assez efficaces.

Le gameplay ? Un joyeux mélange de plates-formes et de RPG !

Super Mario RPG Super NES screenshot 05Si vous êtes habitué aux RPG purs et durs, vous serez surpris par le gameplay, qui s’inspire tantôt des mécanismes du jeu de plate-forme, tantôt d’éléments typiquement RPG. Les déplacements s’effectuent à la manière d’un jeu de plate-forme, Mario devant d’ailleurs à certains moments sauter de plate-forme en plate-forme pour progresser. Les habituels tuyaux sont également présents. Et dans le même ordre d’idées, les blocs disséminés dans les niveaux permettront à notre héros de regagner de la vie, d’amasser des pièces ou encore de devenir invincible (grâce à l’étoile, un grand classique). Comme vous le voyez, ce sont tout des éléments que l’on retrouve dans les Mario classiques.

Super Mario RPG Super NES screenshot 06L’aspect RPG se retrouve essentiellement dans le système de combats (élément crucial dans ce genre de soft), et dans le fait de devoir gérer toute une équipe de persos (et l’équipement qui va avec). Notez à ce sujet que, contrairement à la majorité des RPG, les combats dans Super Mario RPG ne sont pas aléatoires. En fait, les ennemis sont visibles dans les stages, et il est possible d’éviter la confrontation en essayant de les contourner (pas toujours évident à faire, vu qu’ils vous foncent parfois dessus).

Des affrontements animés

Super Mario RPG Super NES screenshot 07Les développeurs de Square ont su tirer parti de la manette Super Nintendo, en proposant plusieurs actions possibles, chacune attachée à un bouton spécifique. Le bouton A permet d’attaquer, alors que le bouton B permet de se défendre ou de fuir. Le bouton X permet d’utiliser des objets. Quant au bouton Y, il permet d’enclencher les propriétés spéciales. En fonction du perso, ces dernières permettront de réaliser des attaques bien dévastatrices ou de déclencher par exemple des sorts de soin. Sachez aussi que mis à part ces quatre actions principales, on peut aussi influer sur le déroulement des combats en appuyant sur certains boutons au bon moment. C’est notamment le cas du bouton A, qui permet, en fonction des situations, d’enchaîner plusieurs coups ou de se protéger.

Super Mario RPG Super NES screenshot 08Les «spéciales» (en gros, la magie dans Super Mario RPG) utilisent des «points-fleurs», points qui, petite originalité par rapport aux autres softs, sont communs à tous les persos. Dès lors, il faudra utiliser les attaques spéciales avec parcimonie, au risque de ne plus pouvoir, par exemple, soigner son équipe. Enfin, toujours concernant les combats, il aurait été dommage, et qui plus est dans un RPG, de limiter les aptitudes de Mario aux seuls sauts et boules de feu. C’est pourquoi le petit plombier peut aussi, pour la première fois, utiliser des armes inspirées de ses aventures «plates-formes», telles que des carapaces de Koopa ou des marteaux… Certains des autres persos pourront également se servir d’armes lors des combats.

Des graphismes au top

Super Mario RPG Super NES screenshot 09La première nouveauté -de taille- qui vous sautera aux yeux dès les premières minutes de jeu, ce sont les graphismes, qui tranchent avec la «griffe» habituelle des Mario. Le monde de Super Mario RPG est représenté en 3D isométrique, avec des persos dessinés dans un rendu proche de la 3D. Pourquoi un tel parti pris graphique? Je ne connais pas les motivations de Nintendo à l’époque, mais il y avait certainement la volonté de faire un soft «dans le coup», capable de se démarquer du reste de la production. Il faut aussi garder à l’esprit que la Super Nintendo avait accueilli depuis peu des jeux très spectaculaires sur le plan visuel, comme les Donkey Kong Country. Nintendo (via Square) ne pouvait certainement pas se contenter de proposer un enième RPG baignant dans la 2D classique.

Super Mario RPG Super NES screenshot 10Au final, on peut dire que ce type de représentation a des avantages, principalement esthétiques. Le monde de Mario tel qu’on le connaît est d’ailleurs reproduit avec soin. Par contre, si pour les phases de combats, cette pseudo-3D ne pose aucun problème, elle peut s’avérer gênante dans les phases d’exploration, notamment quand il s’agit de sauter sur certaines plates-formes. On se trouve donc, en terme de jouabilité, un cran en-dessous de l’excellence à laquelle les Mario «made by Nintendo» nous avaient habitué.

Une bande-son remarquable

Super Mario RPG Super NES screenshot 11Le soft s’appuie, en grande partie, sur des compositions inédites qui, à chaque fois, sont de grande qualité. Elles ont en outre l’intelligence de s’inscrire dans la même veine que celle des musiques que l’on a l’habitude d’entendre dans les Mario «plate forme». Par ailleurs, il aurait été dommage de se priver des thèmes archi connus de Mario… dont acte. Ceux-ci sont aussi inclus dans le soft, mais sous une forme remixée. Dans la même logique, certains bruitages hyper-connus sont aussi présents (notamment le bruit du saut de Mario, un classique parmi les classiques). Enfin, chose assez rare pour un jeu vidéo, les développeurs en charge de la partie sonore se sont permis quelques clins d’oeil, en référence à d’autres softs de légende. On épinglera notamment une des musiques de Zelda, utilisée dans un des villages (Roseville). Ou encore les thèmes de combats et de fin de combats de Final Fantasy IV, face à un des boss (Culex).

En conclusion

Si vous êtes déjà fan de Mario à la base, vous serez sûrement séduit par Super Mario RPG. Il est vrai que l’on évolue dans un univers connu, mais les nouveautés apportées sont suffisamment nombreuses pour vous surprendre tout au long du jeu. Il en va de même pour le scénario, plutôt convenu, mais capable de tenir le joueur en haleine pendant de longues heures. La réalisation (aussi bien graphique que sonore) est vraiment exceptionnelle. Le seul petit point noir est la jouabilité perfectible, conséquence directe du mode de représentation en 3D isométrique. Cependant, au final, on est en présence d’un soft excellent, auquel une grande partie des joueurs ne pense pas directement quand il s’agit d’évoquer les aventures de Mario, mais qui mérite pourtant d’être connu, voire reconnu.

Note Finale
Technique – 8 /10

Tout en 3D isométrique, Super Mario RPG est indéniablement très beau. On regrettera juste que ce choix graphique gène à plusieurs reprises la lisibilité de l’action à l’écran.

Musique – 9 /10

Le gros point fort du soft. Il reprend à son compte les thèmes des "Mario" plate-forme, auxquels viennent s’ajouter des compositions originales. Le résultat est très convaincant.

Gameplay – 8 /10

On retrouve dans Super Mario RPG des éléments typiques … des RPG, mais aussi des éléments des jeux de plate-forme. Le résultat final tient la route et permet au soft d’être très accessible.

Durée de vie – 8 /10

Jouer à un RPG, c’est avant tout (entre autres choses) passer des dizaines d’heures devant son écran. Et Super Mario RPG ne déroge pas à la règle.

Innovation – 7 /10

Transposer l’univers de Mario dans un RPG était un pari audacieux, que Nintendo a relevé brillamment (Merci Square!). De là à crier au génie … Disons que le soft est très plaisant à jouer, mais qu’il ne relègue pas aux oubliettes les ténors du genre. N’est pas Final Fantasy ou Dragon Quest qui veut…

En résumé
Surprenant, Super Mario RPG profite du savoir-faire de Squaresoft et embarque le joueur dans un trip inédit.
8
Unique

Infos Pratiques
Développé par Squaresoft
Édité par Nintendo
Sorti le 09.03.1996 (Japon)
Sorti le 13.05.1996 (USA)
Pas sorti en Europe
action-RPG
1 seul joueur
Cartouche de 32Mb
Sauvegarde sur la cartouche
Existe aussi sur Console Virtuelle (Wii)
Voir aussi, les autres Mario de la Super NES
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