la version ultime ?

[DS] Chrono Trigger

Le 2 juillet 2008 est une date mémorable, c’est la date où Square-Enix a annoncé le portage du célèbre Chrono Trigger sur DS. Une annonce pas étonnante compte tenu du nombre de portages et de remakes que l’éditeur nous sert depuis un moment. D’autant plus que là, il ne s’agissait pas de n’importe quel jeu, c’était l’un des projets les plus ambitieux de la firme à l’époque 16 bits. Le jeu était donc attendu par la communauté des gamers et c’est l’occasion ou jamais de le découvrir pour les nouveaux joueurs et le refaire pour une énième fois pour les fans. Nous allons donc voir si ce portage vaut le coup.

Forward to the Past

Chrono Trigger DS screenshot 01Remontons le temps 13 ans en arrière quand le premier Chrono Trigger est sorti. À l’époque, le jeu était référencé comme étant le “Dream Project”, une collaboration de quelques grands noms du RPG dont les plus connus étaient Hironobu Sakaguchi (le créateur de la série Final Fantasy), Yuuji Horii (l’homme derrière Dragon Quest) et Akira Toriyama (le papa de Dragon Ball et le chara designer de Dragon Quest). À côté de ces noms, on trouve aussi Masato Kato qui a écrit la plus grande partie de l’histoire et Yasunori Mitsuda qui a composé la majorité des musiques du jeu avec l’aide de Nobuo Uematsu. Il y a d’autres noms, aujourd’hui célèbres, comme Tetsuya Takahashi et Tetsuya Nomura. Mais l’homme à qui on doit le rassemblement de cette équipe n’est autre que le célèbre designer et producteur Kazuhiko Aoki chez SQUARE.

Le jeu est sorti donc sur Super Nintendo et a connu un grand succès au Japon, puis a été localisé aux États-Unis, mais n’est jamais sorti en Europe. En 2001, le jeu a connu une adaptation sur Playstation avec des cinématiques réalisées par Toei Animation et dessinées par Akira Toriyama, ainsi que des musiques d’une meilleure qualité et des bonus qu’on pouvait débloquer (sound test, cinématiques, coffres, les différents épilogues…) en ayant vu les différentes fins du jeu. Cette version DS est donc la 3ème apparition du jeu, porté presque à l’identique, avec quelques bonus.

The Magic Kingdom

Chrono Trigger DS screenshot 02Le thème central du jeu est le voyage dans le temps. Durant tout le jeu, vous allez assister à des moments clés de l’histoire et essayer de résoudre les conflits. L’idée des voyages dans le temps a été proposée par Horii et a été le squelette de l’histoire. Au début du jeu, vous n’avez pas beaucoup de liberté pour visiter plusieurs périodes mais, à mesure que vous avancez dans l’histoire, vous aurez de plus en plus de portails temporels qui mènent à différentes époques, et vous pourrez vers la fin du jeu vous rendre facilement où bon vous semble, que ce soit dans l’espace ou dans le temps. Ce mécanisme qui consiste à gagner en liberté en avançant dans le jeu est excellent, et le concept du voyage dans le temps est bien exploité. Vous pouvez agir sur les événements d’une période et voir les conséquences de vos actions dans le futur.

Chrono Trigger DS screenshot 03Le deuxième thème très important dans l’histoire est la Terre: le jeu trace l’histoire de cette dernière depuis son “enfance” jusqu’à son vieillissement, en passant par la Préhistoire, l’Âge de glace ou encore le Moyen-Âge, et le but est de la sauver. Enfin, le troisième thème important est le combat interminable entre les deux races principales du jeu: les humains et les reptiles. À certains moment du jeu, le joueur a l’impression de voir des événements connus de notre histoire et ce choix n’est pas anodin. En effet, les développeurs ont intégré volontairement des références réelles pour renforcer la crédibilité de l’univers. Pas mal d’autres petites histoires se greffent parfaitement à la principale et donnent lieux à des quêtes annexes. La narration est globalement minimaliste, jamais trop de “blabla” inutile sans en faire trop peu non plus, juste ce qu’il faut. Ce style est cher à Horii et confère au jeu son aspect ludique, et l’ensemble rend le déroulement très riche.

Chrono Trigger DS screenshot 04Les personnages du jeu, quant à eux, sont, sans exception, très intéressants, que ce soit les NPC ou les personnages jouables. Ils ont tous leur petite histoire, leur raison de se battre. L’une des particularités du jeu réside dans ses fins multiples. Le jeu original en possédait 13 différentes et cette version DS s’est vue greffée une fin supplémentaire pour renforcer les liens scénaristiques avec Chrono Cross. Si le joueur n’a accès au début qu’à 2 ou 3 fins selon ses actions, il pourra voir les autres en recommençant le jeu en “New Game+”, possible une fois celui-ci terminé une première fois. Le recommencer permet ainsi de garder les statistiques des personnages, leurs niveaux et tous les objets non clés du jeu. Ceci le rend plus facile mais aussi et surtout donne la possibilité de le finir à tout moment.

Chrono Trigger DS screenshot 05C’est un jeu où le temps est une notion centrale et les développeurs sont allés jusqu’à offrir la possibilité de le finir dès les premières minutes à condition d’être bien préparé! Du coup, les fins changent selon les actions faites jusqu’à avoir battu le boss final et donc, selon le moment où l’on terrasse ce dernier. Ajoutez à cela le fait que chaque fin possède plusieurs variantes qui dépendent des choix et quêtes annexes, et vous obtenez un choix varié. Si le jeu est finissable en 25 heures la première fois, la replay value tiendra les fans en haleine plus longtemps. Ainsi, les gens qui aiment les jeux courts seront servis et ceux qui préfèrent les jeux longs en ont pour leur argent aussi. La durée de vie est donc très flexible et conviendra à tout le monde, surtout que l’histoire est captivante.

Unnatural Selection ?

Chrono Trigger DS screenshot 06Avant de nous attarder sur les autres aspects du jeu, jetons un coup d’œil sur les ajouts de cette version DS, sachant que Square Enix n’est pas connu pour ajouter beaucoup de bonus dans ses portages. On commence par ce qui frappe tout de suite: l’interface. Double-écran oblige, celui du bas affiche désormais la carte du monde et des raccourcis personnalisables pour le menu. Ce dernier est toujours accessible via le bouton X mais s’affiche maintenant sur les 2 écrans pour plus de visibilité, un bon point donc. Quant aux combats, vous avez le choix entre une interface semi-classique ou une interface DS. La semi-classique est appelée classique mais ça n’en est pas une, car l’écran du bas affiche quand même les noms des ennemis en plus de celui du haut pour l’interface classique. Un point négatif que j’ai remarqué avec ce mode a fait son apparition: le bouton Y, qui permettait d’habitude de basculer le menu de haut en bas s’il cache l’action, s’est vu adjoindre une IA “à la con”.

Chrono Trigger DS screenshot 07En effet, la console, même si vous basculez le menu en haut par exemple, cherchera à le mettre là où ça lui plait, pas très pratique. Le mode combat DS offre quant à lui plus de visibilité, mais ceux qui n’aiment pas switcher en permanence entre les 2 écrans resteront probablement en mode classique. Il est aussi possible de jouer avec le stylet, mais ça reste un gadget vu que ce n’est pas fait pour à la base. Toujours dans les reproches, carton rouge Square Enix pour avoir enlevé la musique “The End of Time” dans le menu de changement de la team. Point très positif, la traduction anglaise a été modifiée pour être plus fidèle à la version japonaise et les noms de pas mal d’objets ont été modifiés. Au passage, la version française est d’excellente qualité et très fidèle à l’originale.

Chrono Trigger DS screenshot 08Passons maintenant aux ajouts au niveau du contenu. Les premiers ajouts se trouvent au niveau des quêtes annexes: beaucoup de nouvelles ont été ajoutées. Mais disons-le tout de suite: la majorité de ces nouvelles quêtes sont à dormir debout tellement elles sont passionnantes. Je vous mets au défi de prendre du plaisir à les faire. En gros, les développeurs ont ajouté par-ci par-là des portails qui mènent à des donjons sans queue ni tête et dotés de game design vraiment douteux. Et comme si cela ne suffisait pas, une des quêtes offre une incohérence assez flagrante au niveau de l’histoire, à croire que les stagiaires qui l’ont créée ne connaissaient rien du jeu. Bref, c’est du gâchis et c’est bien dommage. Le seul donjon qui sorte du lot est celui avec la fameuse musique “Singing Mountain” (que l’OST contenait, très belle), mais il reste très moyen.

Chrono Trigger DS screenshot 09Le deuxième ajout concerne une fin supplémentaire censée renforcer les liens avec Chrono Cross. L’idée, à la base, n’est pas mauvaise, mais sa mise en scène et son contenu laissent vraiment à désirer. La chose qui peut le racheter est le boss de fin qui est assez corsé. Enfin, le dernier ajout concerne le mode Wi-Fi qui permet de capturer des monstres et les faire combattre contre d’autres joueurs à travers le monde. On retrouve aussi la totalité des bonus Playstation, les loadings en moins: les cinématiques, sound test, la localisation des trésors, les différentes fins…. Au final, c’est la version du jeu la plus complète à ce jour, dommage que certains ajouts mentionnés plus haut n’aient pas bénéficié de plus de soin. Pour faire court donc, 90% des apports de la version DS et des modifications n’ont aucune saveur. Même les joueurs qui ne connaissent pas le jeu original verront tout de suite ces ajouts tellement ils sont mal faits et mal intégrés, ce qui est vraiment dommage.

What Lies Beyond ?

Chrono Trigger DS screenshot 10Revenons à l’essentiel, le jeu principal qui a 14 ans, quand même. À l’époque, les graphismes en ont émerveillé plus d’un: par rapport à la Super Nintendo, le travail effectué sur les décors, les personnages et tous les éléments graphiques étaient remarquables. Aujourd’hui, ce travail n’a pas été touché et on comprend pourquoi. En effet, le rendu est toujours aussi réussi et le jeu n’a pas vieilli. C’est surtout la direction artistique du titre qui fait sa force. Les personnages et les monstres ont été dessinés par Toriyama et le rendu était bluffant à l’époque, surtout quand on regarde le portrait des personnages. On doit le travail sur la modélisation au directeur Tetsuya Takahashi épaulé par Yasuyuki Honne, Tetsuya Nomura et Yusuke Naora, qui ont travaillé principalement sur les décors. Les environnements sont variés et riches en détails: forêts, châteaux, montagnes, grottes, neige, déserts…

Chrono Trigger DS screenshot 11Du classique, mais bien fait, sans oublier les différentes époques qui offrent des environnements encore plus variés: Préhistoire, Moyen-âge, Présent, Futur… Les musiques du jeux ont été composées principalement par Yasunori Mitsuda, accompagné du célèbre Nobuo Uematsu, le compositeur des Final Fantasy, ainsi que Noriko Matsueda – la compositrice de Front Mission – qui a enregistré une seule piste dans l’OST. Je parlerai plus en détails de l’OST du jeu dans une critique à part, mais sachez que cette bande-son est très belle et se compose de morceaux vraiment inoubliables, qui vous berceront tout au long de cette aventure hors du commun. Concernant l’enregistrement des musiques, la qualité est proche de celle sur Super Nintendo, mais il faut jouer avec le casque pour pouvoir en profiter, car les hauts-parleurs de la DS ne rendent pas hommage à la qualité des musiques. Continuons sur la forme, la boîte du jeu reprend la première version sur Super NES pour les US et la couverture Super Famicom pour la version japonaise et l’Europe. Le livret est tout en couleurs et les premières éditions, selon la zone, contiennent un disque avec les musiques du jeu ainsi qu’un petit poster. Un plus vraiment appréciable.

The Fated Hour

Chrono Trigger DS screenshot 12Les joueurs qui n’ont jamais fait le jeu et en ont beaucoup entendu parler se demandent souvent pourquoi il est aussi apprécié par la communauté des fans. D’abord, il est très accessible: une prise en main immédiate et une entrée directe dans le vif du sujet. Le gameplay est à la fois simple et efficace. Il hérite de certains éléments de la série Final Fantasy comme l’ATB (Active Time Battle) par exemple ainsi que de Dragon Quest comme le système des capsules ainsi que certains personnages. Si le système de départ ressemble à celui d’un FF, il en garde uniquement les points forts et enlève tous les éléments “gênant” comme les rencontres aléatoires. Ici, il n’y a pas de coupure entre l’exploration et les affrontements: quand vous vous approchez suffisamment des ennemis, le combat s’engage directement tout en restant avec un système par ATB et donc presque du tour par tour.

Chrono Trigger DS screenshot 13On retrouve les commandes classiques: attaquer, utiliser les techniques et les objets. Ajoutons à cela une commande qui permet de combiner des techniques entre les personnages pour exécuter des attaques plus évoluées et plus efficaces. Les techniques s’apprennent via des “tech points”, récupérés à la fin de chaque bataille, et les combinaisons dépendent des personnages. À noter qu’il y a des combinaisons doubles et triples, à vous de les découvrir! Les combats ne sont pas nombreux et restent très agréables. Pas de rencontre sur la carte du monde, ce qui nous évite pas mal de lourdeurs. Le game design, quant à lui, est très travaillé et chaque élément est bien placé avec un dosage parfait. Il n’y en a jamais trop, ni trop peu. De plus, le rythme ne baisse jamais tout au long de l’aventure, il n’y a pas de temps mort, tout est parfaitement équilibré.

En conclusion

Chrono Trigger sur DS est un portage réussi finalement: la parfaite version Super NES plus les ajouts PS1, les loadings en moins. Le seul point noir dans le tableau se trouve au niveau de certains ajouts spécifiques à cette version DS, comme les donjons inutiles, la revue de l’interface ainsi que la jouabilité pour s’adapter à la console. Mis à part l’affichage de la carte sur le deuxième écran, ainsi que le fameux donjon “Singing Mountain”, tout le reste est inutile ou bâclé. Toujours aussi splendide, c’est un chef-d’œuvre intemporel qui a très bien vieilli et que tout amateur de RPG, novice ou expert, doit faire au moins une fois dans sa vie. Il sort pour la première fois en France, entièrement traduit, les joueurs qui ne connaissent pas cette perle ont ainsi l’occasion de le découvrir dans une version très complète!

Note Finale
Technique – 9 /10

Même après 14 ans, le rendu de Chrono Trigger est toujours aussi réussi et le jeu n’a pas vieilli. Par conséquent, Square Enix n’y a pas touché… et c’est tant mieux! On a aussi droit aux ajouts PS1, les loadings en moins.

Musique – 9 /10

Une bande-son exceptionnelle, très belle, qui se compose de morceaux vraiment inoubliables. Leur qualité d’enregistrement est proche de celle de la Super Nintendo, mais préférez le casque pour en profiter pleinement.

Gameplay – 9 /10

Le gameplay évite les lourdeurs et se concentre sur l’essentiel: l’absence de coupures entre exploration et affrontements, jauge ATB, commandes classiques… Petit cafouillage au niveau des interfaces “classique” et “DS”. Le jeu au stylet est possible, mais comme à la base, Chrono Trigger n’a pas été prévu pour…

Durée de vie – 8 /10

Comptez plus ou moins 25 heures pour terminer le jeu une première fois, mais le “New Game+” et ses fins multiples tiendront les fans en haleine beaucoup plus longtemps. Les ajouts de cette version DS (quêtes annexes, fin supplémentaire, mode Wi-Fi) sont malheureusement sans saveur et peu passionnants…

Scénario – 9 /10

Les voyages dans le temps, l’histoire de la Terre, l’affrontement entre humains et reptiles, les fins multiples… sans parler des petites histoires qui se greffent au scénario principal. Si la narration est globalement minimaliste, le déroulement du jeu est très riche et prenant. Mention spéciale pour la traduction française d’excellente qualité.

En résumé
Version ultime de Chrono Trigger Super NES, les ajouts PSone en plus. Seule ombre au tableau : l’interface et les ajouts spécifiques à la DS.
9
Un hit !

Infos Pratiques
Développé par Square Enix
Édité par Square Enix
Sorti le 20.11.2008 (Japon)
Sorti le 25.11.2008 (USA)
Sorti le 06.02.2009 (Europe)
classical-RPG
1 seul joueur
Cartouche de ? Mb
Sauvegarde sur la cartouche
Existe aussi sur Super NES, PSone, CV (Wii)
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Crédits
Version originale du test sur Legendra RPG.
Repris sur la MdP avec l'autorisation de Soulhouf.
Illustrations en provenance du site Jeuxvideo.com.
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