la neo geo, ce n'est pas que de la baston !

Twinkle Star Sprites

En tant que console d’exception, la NeoGeo a proposé au cours de sa longue carrière (14 ans tout de même!) des titres irréprochables sur le plan technique, mais pas toujours très originaux. Cependant, certains d’entre eux ont réussi à se faire une petite place au soleil. "Twinkle Star Sprites" fait partie de ceux-là. La formule gagnante ? Un shoot-‘em-up reprenant le mécanisme d’un puzzle game, le tout rehaussé par des graphismes acidulés.

Twinkle Star Sprites Neo Geo screenshot 01Développé par ADK, Twinkle Star Sprites (TSS) adopte en effet une représentation chère à tous les puzzle game proposant une option "2 joueurs". L’écran est divisé en deux parties égales: la partie de gauche est réservée au premier joueur, celle de droite à la console ou à l’éventuel second joueur. Cependant, les similitudes avec les puzzle game classiques s’arrêtent ici, la réflexion ne faisant pas partie intégrante du soft. TSS propose avant tout un trip du style "tirs frénétiques ininterrompus", caractéristique majeure des shoot’em up. L’entièreté du soft repose sur un gameplay pour le moins original. Aux commandes d’un petit perso pouvant se déplacer sur toute la moitié de l’écran, vous devrez dégommer des ennemis tous plus cocasses les uns que les autres.

Twinkle Star Sprites Neo Geo screenshot 02De tailles diverses, ils déboulent sur vous en formation serrée. Votre but sera d’en descendre un, ce qui fera exploser tout le groupe (on parle alors de "chain reaction" dans le jeu). Dans la pratique, le mieux est d’essayer de viser le plus gros des ennemis, ce qui augmentera vos chances de faire exploser tout son groupe. À chaque fois que vous y parviendrez, des boules enflammées de couleurs diverses seront envoyées dans l’écran de l’adversaire, lequel verra sa vie diminuer dès qu’il se fera toucher par l’une de ces boules. Idem pour vous, mais dans l’autre sens. Le fait de se faire toucher entraîne aussi une diminution de vos capacités de tir, que ce soit au niveau de leur nombre (un tir double devient un tir simple par exemple) ou de la taille de vos projectiles. Quoi qu’il en soit, le premier des deux adversaires qui parviendra à rester en vie remportera la manche.

Allons jusqu’au bout des choses

Twinkle Star Sprites Neo Geo screenshot 03Tout ceci vous semble bien trop simple? Détrompez-vous et lisez plutôt ce qui suit. Face aux boules ennemies qui déferlent sur votre écran, deux tactiques sont possibles: soit vous tirez dans le tas et elles sont "renvoyées" dans l’écran de l’adversaire, soit vous essayez de les esquiver. Mais attention, petite détail important: ce jeu de "ping pong" entre vous et l’adversaire ne dure pas indéfiniment! Au bout du deuxième aller-retour, la boule enflammée se transforme en une attaque spéciale, impossible à renvoyer à l’adversaire, voir même en un boss spécial (dont les attaques seront encore plus difficiles à éviter). Chaque personnage disponible dans le jeu (il y en a 9 en tout) possède bien entendu son attaque spéciale et son boss attitré. Les autres différences marquantes entre eux se situent au niveau de leur vitesse de déplacement, de leurs armes, et de la nature des tirs qu’ils produisent. Et tant que l’on est au chapitre de l’armement, il ne faut pas oublier de mentionner la présence des bombes (disponibles en nombre limité): très utiles, elles permettent de faire le ménage sur votre écran quand vous vous sentez débordé par la situation (ce qui sera souvent le cas …).

Twinkle Star Sprites Neo Geo screenshot 04TSS propose trois grands modes de jeu. On trouve tout d’abord le "Character Mode". Après avoir choisi un des personnages, vous devrez y affronter les autres personnages du jeu, les uns à la suite des autres. On a ensuite le "Story Mode", similaire au mode précédent dans son déroulement, à ceci près que vous êtes obligé d’incarner Ran, la principale héroïne du jeu. Et on termine par le "Competitive Mode", qui n’est autre que le mode 2 joueurs de TSS. Si les deux premiers modes ne soulèvent aucune remarque particulière (la partie étant plus ou moins difficile en fonction des persos choisis et du paramétrage du jeu), c’est surtout grâce au "Competitive Mode" que le concept de TSS démontre tout son potentiel ludique, les parties à 2 joueurs humains devenant très rapidement palpitantes.

Réalisation technique et gameplay

Twinkle Star Sprites Neo Geo screenshot 05Pas de doute possible, on est bien sur NeoGeo. Par conséquent, sur le plan graphique, TSS propose des graphismes réussis. Le chara design choisi par les développeurs s’inscrit dans la mouvance "kawai" (entendez par là, des héroïnes mignonnes évoluant dans un monde où même les ennemis ont des tronches sympas). Le tout est coloré dans des teintes pastels du plus bel effet. Les informations distillées à l’écran sont disposées de manière à fournir l’information la plus complète possible. Sur le haut, on retrouve le portrait du perso, le score, et les petits coeurs représentant ce qui lui reste de vie. Le nombre de bombes restantes est quant à lui affiché au bas de l’écran.

Twinkle Star Sprites Neo Geo screenshot 06Côté musiques, TSS propose des mélodies assez inégales. Bien que celles-ci soient rythmées et s’inscrivent dans l’ambiance du soft, elles ne vous laisseront pas un souvenir inoubliable. Toujours dans la partie "son", on notera le soin apporté aux voix digitalisées des différents persos. La maniabilité, primordiale dans ce type de jeu, s’avère très simple. Le joueur prendra un plaisir quasi-immédiat, d’autant plus que les commandes à mémoriser sont peu nombreuses: un bouton pour le tir et un autre pour lancer une bombe. On termine ce tour d’horizon par la durée de vie qui, sans être exceptionnelle, se situe dans la bonne moyenne. Le jeu trouvera surtout un second souffle grâce à son mode 2 joueurs, qui, par définition, propose une durée de vie illimitée.

En conclusion

Twinkle Star Sprites Neo Geo screenshot 07TSS a vraiment tout du titre addictif, à condition que le joueur prenne le temps de s’y attarder. Formaté pour l’arcade, avec sa succession d’affrontements "perso contre perso", il se démarque par son concept original et des graphismes aguicheurs. Solide sur le plan technique, il est également facile d’accès. Et une fois son principe intégré, on prend un pied monumental en y jouant, de préférence contre un adversaire humain. Au final, TSS est donc un shoot-‘em-up atypique dans son approche, et on le classera volontiers parmi les titres NeoGeo qui mériteraient une meilleure (re)connaissance de la part des joueurs. En tout cas, sa présence prouve au moins que le catalogue de la grosse console noire ne se limite pas à une succession de beat-‘em-up …

Note Finale
Technique – 8 /10

On est bien sur Neo Geo. Les sprites sont imposants, les couleurs éclatent à l’écran. Pas de souci non plus du côté de l’animation.

Musique – 7 /10

Les musiques de Twinkle Star Sprites sont du style "festif" et soutiennent bien l’action. On aurait quand même aimé qu’elles fassent preuve d’un peu plus d’originalité.

Gameplay – 8 /10

Très simple d’accès, Twinkle Star Sprites propose une prise en main immédiate. Le côté shoot’em-up, couplé à la représentation type puzzle game, confère au soft une pêche pas possible.

Durée de vie – 7 /10

Seul, vous risquez de vous lasser assez rapidement. Twinkle Star Sprites prend vraiment toute sa dimension en mode 2 joueurs.

Innovation – 8 /10

Sur le papier, le concept de Twinkle Star Sprites peut laisser sceptique. Mais dans la pratique, une fois que l’on y a goûté, on décroche difficilement.

En résumé
Un concept très original, formaté pour l’arcade, mais qui s’exprime pleinement et avec succès sur Neo Geo.
8
Très bon

Infos Pratiques
Développé par ADK
Édité par SNK
Sorti en 1996 (MVS)
Sorti le 31.01.1997 (NeoGeo)
Sorti le 21.02.1997 (NeoGeo CD)
shoot / puzzle game
1 à 2 joueurs
Cartouche de 146 Mo
Bonus repris uniquement sur la version CD : “Illustrations gallery”
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