25 ans pour la Game Boy : happy birthday !

25 ans pour la Game Boy Happy birthday

En bon acteur majeur du marché consoles depuis plusieurs décennies, Nintendo voit petit à petit ses machines atteindre des âges plus que respectables, et ce 21 avril, c’était au tour de la célèbre Game Boy de fêter ses 25 ans de “carrière”.

Imaginée par Gunpei Yokoi pour offrir aux joueurs une vraie expérience de jeu vidéo nomade, la première console portable de Nintendo a immédiatement connu le succès, que ce soit lors de son arrivée au Japon (21 avril 1989), aux USA (21 juillet 1989) ou en Europe (28 septembre 1990). Elle avait beau n’avoir qu’un écran monochrome non rétro-éclairé, elle ne fera qu’une bouchée de la concurrence qui prendra tour à tour les traits de la Game Gear de Sega ou de la Lynx d’Atari.

Ses qualités étaient ailleurs : une taille réduite qui en faisait une “vraie” console portable, un prix plancher, une grande autonomie et surtout une ludothèque ultra riche qui, outre de nombreux titres originaux, pouvait aussi s’appuyer sur des stars comme Super Mario, The Legend of Zelda, Donkey Kong, Pokémon

Malgré un succès jamais démenti, Nintendo aura aussi le bon goût de faire évoluer sa petite protégée, pour la rendre encore plus désirable aux yeux des joueurs. En 1996, la Game Boy Pocket jouera la carte de la miniaturisation (30% plus petite que le modèle original), du confort (écran légèrement plus grand) et de l’autonomie (10 heures avec seulement deux piles LR03). En avril 1998, les joueurs japonais découvriront la Game Boy Light et son écran enfin rétro-éclairé, indispensable pour pouvoir jouer dans le noir ou la pénombre. Enfin, novembre 1998 verra l’apparition de la Game Boy Color, la “grosse” évolution qui apportait écran couleur, processeur deux fois plus rapide, mémoire deux fois plus grande et, Nintendo oblige, rétrocompatibilité avec tout le catalogue Game Boy existant.

Au final, ce sont presque 120 millions d’exemplaires de Game Boy qui seront produits (tous modèles confondus, Game Boy Color compris), et ce, jusqu’en 2003, année où Nintendo mettra un terme à la production de la Game Boy Color au Japon…

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