un ovni qui fait mouche

Super Punch Out!!

La boxe est une discipline sportive qui est loin d’être très représentée sur consoles de salon, et la Super Nintendo ne fait pas figure d’exception. Souvent tiraillés entre le souci de faire un titre réaliste et celui de procurer malgré tout un minimum de fun, de nombreux développeurs se sont cassés les dents sur cette exercice de style particulièrement difficile. Dès lors, Super Punch Out!! parviendra-t-il à vous faire aimer la boxe sur console? La réponse tout de suite dans ce test.

La suite d’un hit de la NES

Super Punch Out Super Nintendo screenshot 01Pour vous faire une idée de l’historique du jeu, sachez que Super Punch Out!! est la déclinaison 16 bits d’un titre qui a sévi quelques années auparavant sur la NES, et qui était intitulé… Punch Out! Devenu un hit de par son approche originale, il était somme toute logique de le voir débarquer sur la Super NES, avec un beau «Super» rajouté dans le titre. Ensuite, vous pourriez aussi être étonné en apprenant que c’est Nintendo lui-même qui a développé ce jeu. La firme de Mario se serait-elle trouvé une nouvelle vocation dans les jeux de sport? En fait, oui et non. Oui, parce que aussi bien pendant la période Super NES que par après, Nintendo a décliné le petit monde de Mario et de ses persos les plus emblématiques dans des jeux de sport (karting, tennis, golf, baseball…).

Super Punch Out Super Nintendo screenshot 02Non, parce que le but de Nintendo n’a jamais été de produire une simulation 100% réaliste, mais bel et bien des titres très funs à jouer. Ainsi, dans ces différents jeux, même si le gameplay n’est pas complètement fantaisiste, les développeurs se permettent quand même pas mal de libertés. Pour résumer, on dira donc que, dans le cas de Super Punch Out!!, tout comme pour ses autres productions, Nintendo a supprimé le paramètre «simulation pure» au profit de celui du fun. Et c’est loin d’être une mauvaise idée.

Changements par rapport à l’épisode NES

Super Punch Out Super Nintendo screenshot 03Si, vous devez vous en douter, la refonte graphique est évidente grâce aux capacités de la Super NES (jetez un oeil sur les captures d’écran, et vous comprendrez), Nintendo en a aussi profité pour effectuer quelques aménagements bienvenus. Ainsi, dans le désordre, on notera l’ajout du public, l’absence de l’arbitre, le ring qui devient plus grand, etc. Mais c’est surtout au niveau du gameplay que se trouvent les changements les plus importants. Tout d’abord, les «reprises» propres à la boxe sont passées à la trappe, ce qui, soit dit en passant, permet de ne pas casser le rythme de la partie. Ensuite, le système des coeurs présent dans la version NES a été supprimé et remplacé par une jauge d’adrénaline en bas de l’écran. Petites explications. Sur la 8 bits, votre possibilité de frapper était dictée par la présence ou non de coeurs à l’écran. Tant que vous en aviez, vous pouviez frapper votre adversaire. Chaque coup bloqué vous faisait perdre un coeur, et quand vous n’en aviez plus, vous ne pouviez tout simplement plus frapper pendant un court moment.

Super Punch Out Super Nintendo screenshot 04Dans Super Punch Out!!, on frappe désormais à l’envi, mais frapper trop souvent fatiguera votre perso et ses coups feront moins de dégâts. La jauge d’adrénaline présente en bas de l’écran va quant à elle se remplir au fur et à mesure que vous touchez votre adversaire. Une fois remplie, à vous les coups de poings super puissants, que ce soit un super crochet (au ventre ou au visage) ou une rafale de crochets très rapides. Enfin, sachez que si vous conservez votre jauge d’adrénaline remplie suffisamment longtemps, les gants de votre boxeur se mettront à clignoter, ce qui lui donnera une plus grande force de frappe et une plus grande rapidité dans l’exécution de ses coups. Mais attention quand même à ne pas faire n’importe quoi: si vous ramassez un coup de poing bien placé, la jauge se videra et vous devrez la remplir à nouveau avant de pouvoir placer des coups dévastateurs.

Des boxeurs à forte personnalité

Super Punch Out Super Nintendo screenshot 05Attardons-nous maintenant sur l’aspect purement visuel du titre. Tous les boxeurs de Super Punch Out!! présentent des profils très caricaturaux, mis en avant par un design très «cartoon». Quelques parties dans le «minor circuit» (le premier des championnats auquel vous aurez accès dans le jeu) suffiront à vous convaincre. Vous rencontrerez successivement Gabby Jay (un vieillard grisonnant pas bien difficile à battre), Bear Hugger (un gros lourdaud en salopette qui tentera de vous exploser la tête entre ses gants, adversaire idéal pour se familiariser avec les possibilités d’esquive de votre perso), Piston Hurricane (un cubain déjà plus compliqué à battre, surtout quand il enchaîne rapidement les coups de poings), et enfin le champion en titre, Bald Bull (dont les coups de poings sont particulièrement dévastateurs et peuvent vous mettre au tapis en moins de temps qu’il n’en faut pour le dire).

Super Punch Out Super Nintendo screenshot 06Comme vous pouvez le voir, ce sont des persos hauts en couleurs, et ils donnent un bon aperçu de ce qui vous attend dans les trois autres championnats du jeu (le dernier championnat ne se débloquant qu’une fois que vous aurez réussi les trois premiers). Comble du bonheur: les différents boxeurs ont chacun des gabarits, des comportements et des types d’attaque différents. Ils ont aussi chacun un point faible: à vous de le découvrir pour les battre. Leur côté un peu loufoque est aussi prétexte à quelques incartades au domaine strict de la boxe, ce qui renforce un peu plus le côté «fun» et non «simu» du jeu. Vous rencontrerez par exemple un adepte du kung-fu qui ne se gênera pas pour utiliser des coups de pieds qui font bien mal, ou encore un boxeur masqué qui vous soufflera du sable dans les yeux, histoire de vous aveugler pendant quelques précieuses secondes (l’écran subit à ce moment-là un joli effet de distorsion de l’image…).

Un titre qui en met plein les yeux

Super Punch Out Super Nintendo screenshot 07Nintendo connaît bien sa console, et sur le plan des graphismes, Super Punch Out!! fait très fort avec des sprites énormes pour les différents boxeurs, un joli effet de transparence pour votre perso (idéal pour avoir une bonne visibilité lors des combats), et bien évidemment des animations propres à chacun de vos adversaires. Vous ne pourrez d’ailleurs pas passer à côté de cette qualité marquante, puisque pour pouvoir les battre, vous devrez littéralement étudier les déplacements et les réactions de vos différents adversaires. Super Punch Out!! possède aussi une caractéristique commune à tous les grands hits, à savoir un gameplay très très simple à assimiler, et qui fait intervenir dans ce cas précis, trois boutons du pad combinés à la croix directionnelle.

Super Punch Out Super Nintendo screenshot 08Les coups disponibles sont loin d’être restreints, puisque vous pourrez frapper à hauteur du corps ou de la tête, aussi bien avec le poing gauche que le poing droit. L’usage de la croix directionnelle (flèche vers le haut) permet de déterminer le type de frappe, tandis que les autres flèches permettent d’esquiver sur la gauche, la droite, ou vers l’arrière. Au bout d’un moment, on en vient même à ne plus trop réfléchir et on esquive ou on frappe instinctivement. Avec ses 16 adversaires uniques, répartis dans quatre championnats, le titre de Nintendo vous garantit aussi de longs moments de bonheur. Et si le «minor circuit» se termine assez rapidement (il joue, à ce titre, très bien son rôle d’apprentissage), le «major», le «world» et le «special» circuit vous occuperont nettement plus longtemps et mettront vos réflexes à rude épreuve.

Super Punch Out Super Nintendo screenshot 09Alors, le titre de Nintendo est-il pour autant dépourvu de points faibles? Pas tout à fait. La première petite déception provient des musiques d’ambiance pendant les combats. Bien trop discrètes, elles soutiennent l’action mais ne sont pas exceptionnelles. Par contre, les bruitages ont quant à eux bénéficié d’un traitement exemplaire, que ce soit pour les digits vocaux relativement nombreux ou les bruits des coups. Seconde déception: une fois tous les championnats remportés, vous ne reviendrez peut-être pas nécessairement sur le jeu, sa replay value étant assez faible: la faute, principalement, à l’absence d’un challenge renouvelé et surtout -plus grave pour un jeu de boxe- d’un mode 2 joueurs. Même si, concernant ce dernier, je vois mal comment Nintendo aurait pu le mettre en oeuvre, notamment en raison de l’angle de représentation choisi pour le jeu.

En conclusion

Super Punch Out Super Nintendo screenshot 10Super Punch Out!! réussit un double tour de force. D’abord, il reprend la succession de son prédécesseur sur NES (ce qui, en soit, était loin d’être évident quand on voit l’engouement que ce jeu avait suscité), avec, au passage, des graphismes remis au goût du jour et un gameplay remanié et encore plus efficace. Ensuite, de par son approche unique, il parvient à rendre la boxe attrayante aux yeux d’une très grande majorité de joueurs qui, eux, n’étaient pas nécessairement attirés par ce genre de soft au départ. En sortant ce titre, Nintendo tenait donc -de nouveau- entre ses mains un hit en puissance. Et aujourd’hui encore, la firme de Mario en est bien consciente. Il suffit de regarder du côté de la Wii pour s’en convaincre. La sortie d’un certain Punch Out Wii!! est prévue pour bientôt. (*) Imaginez deux secondes: une réalisation moderne, un gameplay à la Wiimote, et, sait-on jamais, un mode online aux petits oignons… Bref: le pied ! D’ici là, si vous en avez l’occasion, foncez sur ce volet Super NES. Vous ne serez pas déçu.

(*) EDIT 20.03.2009: Incroyable mais vrai! Les choses se sont accélérées depuis la mise en ligne du test il y a 2 jours. Tout d’abord, vous pourrez trouver dès aujourd’hui Super Punch Out!! sur la console virtuelle de la Wii, moyennant le paiement de 800 petits points. Ensuite, la date de sortie de Punch Out!! Wii a été calée au 22 mai 2009. ^^;

Note Finale
Technique – 9 /10

Des sprites énormes, avec des animations exemplaires, originales et drôles pour les différents boxeurs. Un joli effet de transparence pour votre perso et quelques effets spéciaux ici et là. Nintendo maîtrise son sujet et nous fournit un jeu à la technique irréprochable.

Musique – 6 /10

Le bilan sonore de Super Punch Out est, avec l’absence de mode 2 joueurs, un de ses seuls points faibles. Les quelques musiques d’ambiance qui parsèment les combats manquent de consistance. Les digits et les différents bruitages sont par contre de qualité.

Gameplay – 9 /10

Comme d’hab’ chez Nintendo, c’est efficace, très bien pensé et la prise en main conviendra à 99,9% des joueurs. Aucun souci de ce côté-là.

Durée de vie – 7 /10

Quatre circuits avec quatre boxeurs à affronter pour chacun. Ils ont tous des comportements différents. Une fois les quatre circuits bouclés, la replay value est moindre, d’autant plus que le jeu ne comporte pas de mode 2 joueurs.

Innovation – 8 /10

Aucun autre titre de boxe ne ressemble à Super Punch Out. Dans sa catégorie, c’est un véritable ovni et c’est aussi ce qui fait sa force.

En résumé
Nintendo transforme un jeu de boxe en un divertissement grand public. Joli tour de force !
9
Excellent

Infos Pratiques
Développé par Nintendo
Édité par Nintendo
Sorti le 01.03.1998 (Japon) (*)
Sorti le 26.01.1995 (Europe)
Sorti en 10.1994 (USA)
sport (boxe)
1 seul joueur
Cartouche de 16Mb
Sauvegarde sur la cartouche
Existe aussi sur Console Virtuelle (Wii)
(*) Super Punch Out a eu un parcours commercial assez atypique. Sorti d’abord sur les marchés occidentaux, il ne sera disponible au Japon que bien plus tard, et uniquement via le réseau de distribution Nintendo Power.
Voir aussi, dans le genre boxe
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