meilleur action-rpg de tous les temps ?

Seiken Densetsu 3

Troisième épisode de ce qui constitue à mes yeux la meilleure saga d’action-RPG jamais créée, Seiken Densetsu 3 sortit dans les bacs japonais fin 1995, alors que les 32 bits s’implantaient tranquillement sur le marché, entre les sorties de deux autres gros RPG de la Super Famicom: Chrono Trigger et Romancing Saga 3. Hélas, malgré l’énorme succès rencontré par son prédécesseur qui a marqué toute une génération (Secret of Mana en dehors du Japon), Squaresoft décida de nous bouder, nous et nos amis américains. Vu la qualité du soft permettant de jouer à deux, on peut leur en vouloir (qui a eu la gentillesse de nous apporter Secret Of Evermore à la place…), le Vieux Continent a tout simplement raté ce qui reste comme l’un des meilleurs action-RPG de la création.

Vaillantes fées

Seiken Densetsu 3 Super Famicom screenshot 01Dans des temps reculés lors desquels le monde était encore empli par l’obscurité, la déesse Mana affronta les huit incarnations du mal qui menèrent le monde à sa destruction avec l’épée mana, les dieux destructeurs, et les scella dans huit pierres, les pierres mana. Et, comme les ténèbres se dispersaient, le monde fut créé. La déesse Mana se changea en arbre, et se plongea dans un profond sommeil. Des années s’écoulèrent ainsi…

Seiken Densetsu 3 Super Famicom screenshot 02Mais l’ère de paix touche à sa fin, de vils individus projetant de libérer les dieux destructeurs de leur prison, afin d’obtenir un pouvoir insurpassable, et mettre le monde à leurs pieds, en conséquence de nombreux conflits sont apparus un peu partout dans le monde. Le mana est en train de disparaître rapidement de la surface de la planète. Même l’arbre Mana a commencé à montrer des signes de fatigue… La déesse mana envoya ainsi huit fées pour prévenir les hommes du danger et tenter de sauver le monde… Elles moururent une à une sur le chemin et il n’en reste plus qu’une, dernier espoir de la planète…

Choisis ton camp

Vous débutez ensuite le jeu par le choix de trois personnages parmi six, le scénario principal étant déterminé par le premier choix, certaines phases de scénario et boss déterminés par l’ensemble des trois persos. Voici une petite présentation des protagonistes.

Kevin

Seiken Densetsu 3 Super Famicom (Kevin)Jeune prince de 15 ans du royaume des bêtes, Kevin est mi-homme, mi-bête du au fait que sa mère est humaine. Il passe le plus clair de son temps avec un jeune loup, qui est son meilleur ami. Mais son père le roi commence à agir étrangement sous l’influence d’obscures personnes qui ont tué Karl, son jeune loup, et il planifie désormais d’éradiquer les humains en obtenant le pouvoir des pierres mana. Kevin part donc dégoûté de son royaume à la recherche d’un prêtre qui pourrait ressusciter son défunt compagnon.

Duran

Seiken Densetsu 3 Super Famicom (Duran)C’est un jeune guerrier de dix sept ans reconnu du royaume de Forcena. Son père fut le meilleur soldat royal en son temps. Hélas il mourut lors de son affrontement avec l’empereur dragon, laissant Duran à la charge de sa tante. Duran voue donc son existence à la vengeance envers l’empereur dragon. Sa mission première sera d’empêcher l’invasion de Forcena par le royaume d’Altena.

Lise

Seiken Densetsu 3 Super Famicom (Lise)Jeune amazone de 16 ans, c’est aussi la princesse du royaume du vent de Rolante. C’est une guerrière respectée qui a vite gagné ses galons dans l’armée du pays. Malgré son placement stratégique en haut d’une montagne dangereuse, le château a été infiltré et pris d’assaut, par Bigieu. Lise a réussi à s’échapper mais s’est jurée de reprendre le château et comprendre ce qui est arrivé à son frère Elliot.

Angela

Seiken Densetsu 3 Super Famicom (Angela)Elle est la jeune (19 ans) princesse du royaume magique d’Altena. Elle a été élevée dans la solitude d’une mère trop occupée et peu désireuse de lui manifester le moindre signe d’amour. Cependant, elle a réussi à devenir une habile magicienne grâce à son ami Jose. Mais depuis l’apparition de Koren au côté de sa mère, un magicien très puissant, celle-ci a indéniablement changé. Elle prévoit maintenant d’obtenir le pouvoir des huit pierres mana et de conquérir le monde. Ils n’hésitèrent pas à tenter de sacrifier Angela. Ainsi débute la quête de cette magicienne ultra sexy (là ça y est Rotka et Spiriel vont vouloir faire le jeu) qui va l’amener à contrecarrer les plans de Koren.

Hawk

Seiken Densetsu 3 Super Famicom (Hawk)Ce fameux jeune voleur (17 ans) du royaume de Navarre vit dans la grande forteresse implantée dans le désert. Une mystérieuse femme du nom de Bigieu entra un jour dans la forteresse, ensorcelant tous les soldats et emprisonnant le roi, dans le but de récupérer les fameux pouvoirs des pierres mana. Pendant le déroulement de cette tâche, Bigieu tua Eagle, le meilleur ami de Hawk, et réussit à lui faire porter le chapeau. Il dut s’exiler, et se prépare maintenant à libérer la forteresse tout en se faisant justice de la mort de son ami.

Carlie

Seiken Densetsu 3 Super Famicom (Carlie)C’est la plus jeune, elle a 15 ans. C’est une demi-humaine avec du sang elfe dans les veines, ce qui lui vaut le mépris des elfes. Peu après sa naissance, ses parents moururent et elle fut élevée par un prêtre dans la ville de Wendel. Malgré son apparence de gros bébé, elle est assez évoluée pour son âge et maîtrise quelque peu la magie. Elle est partie à l’aventure dans l’espoir de retrouver son ami Heath, qui a mystérieusement été kidnappé. (Avez-vous remarqué que j’ai dit jeune six fois en six persos? Incroyable quand même!)

Entre temps réel et tour par tour

Seiken Densetsu 3 Super Famicom screenshot 03Je pense objectivement que tout possesseur de Super NES fan de RPG il y a dix ans a forcément joué à Seiken Densetsu 2, le mythique Secret of Mana. On peut donc légitimement s’attendre à un RPG au système de jeu très proche. Eh bien, la première chose qu’on peut dire, c’est «oui, mais non» (j’adore, ça veut rien dire). En effet, si le jeu est toujours un action-RPG proposant de multiples explorations de villages et la traversée du pays à pied, on note de nombreuses différences avec son ancêtre. Commençons par les similitudes.

Seiken Densetsu 3 Super Famicom screenshot 04Vous allez donc toujours de ville en ville dans le but d’avancer dans l’histoire. Dans celles-ci, très vivantes et disposant d’une superbe ambiance, vous pouvez discuter avec les sympathiques villageois pour obtenir des infos de toute sorte, vous reposer, planter des graines afin d’obtenir des objets spéciaux (je reviendrai sur ce point extrêmement important), faire vos emplettes en objets et en équipement. En ce qui concerne l’équipement, lors d’un achat, on vous indique les nouvelles stats amenées par l’objet. Détail anodin pour certains, mais tellement pratique (quand je pense aux jeux qui ne proposent pas cette option…). Vous avez toujours la possibilité d’avoir neuf objets de chaque sorte sur vous (c’est-à-dire utilisables en combat).

Seiken Densetsu 3 Super Famicom screenshot 05Mais les programmeurs ont prévu une sorte de «sac», qui permet d’en stocker jusqu’à 99 de chaque, et hors des combats, vous pouvez passer de votre réserve perso au sac, et vice et versa. C’est vraiment une très bonne idée. En parlant des items, sachez que les menus sont toujours sous la forme d’anneaux déroulants pour les objets et les magies. Par contre, les menus de stats, d’équipement et de stratégie (définir la tactique des persos que vous ne jouez pas) sont sous forme classique. Une fois sorti des villes, vous vous retrouvez sur la carte et marchez de lieux en lieux, de ville en ville la plupart du temps, mais certains moyens de transport seront disponibles, telles la tortue, le classique canon de la série et notre pote Flammy. Sur les chemins, vous rencontrerez de nombreux ennemis, qui sont évidemment aussi présents dans les lieux.

Seiken Densetsu 3 Super Famicom screenshot 06D’ailleurs, les lieux se résument toujours à trouver son chemin et latter les ennemis gênants, rien de plus. Là où ça diffère, c’est au niveau de ces combats. Ici, on se rapproche nettement plus d’un RPG qu’avant. Dès que vous arrivez dans le champ d’un ennemi, vos persos dégainent leur arme et se mettent en posture de combat. Vous ne pouvez alors plus courir. Bien sûr, il est toujours possible de fuir en sortant de l’écran mais éviter totalement les combats est plus ardu qu’avant. Les combats restant eux toujours de l’action-RPG classique avec des combats en temps réel. Au fur et à mesure de votre progression, vous gagnerez des attaques spéciales qui se déclenchent lorsque votre barre de pouvoir est rempli. Et cette fois, exit le système pourri et énervant de garder le bouton enfoncé pour remplir la barre: ici, elle se remplit au fur et à mesure que vous tapez.

Seiken Densetsu 3 Super Famicom screenshot 07Vous aurez au final accès à trois attaques différentes, déterminées par votre classe (j’y reviendrai aussi :p). Vous pouvez changer de perso à tout moment avec la touche Select, mais vous avez accès aux magies de tous les persos à n’importe quel moment. C’est d’ailleurs la seule partie du combat qui ne se déroule pas en temps réel. Leur choix se fait à l’aide du menu circulaire et elles se déclenchent après un petit temps de concentration. Leur nombre et leur effet dépendent de la classe du perso. Un paladin sera évidemment axé lumière avec de la guérison, un sorcier aura accès à des sorts d’attaques purs, etc. etc… Il y a vraiment toute sorte de sorts et il faudra bien étudier comment combiner tout ça pour obtenir un ensemble efficace.

C’est la classe

Seiken Densetsu 3 Super Famicom screenshot 08Et c’est là qu’intervient la grande nouveauté, il y a maintenant un système de classes. Et là, Square n’a pas fait ça à la va-vite, il est extrêmement bien fait et travaillé. Une fois au level 18, en allant sur une statue de la déesse Mana, vous aurez le choix entre deux classes, une suivant la voie de la lumière, l’autre suivant la voie de l’ombre. Les stats du perso, ses attaques et ses magies sont déterminées par sa classe, d’où l’importance de bien choisir. A partir du level 38, vous pourrez accéder à une deuxième promotion. Mais attention! Pour passer cette dernière promotion, il faut un objet spécifique, chaque promotion en ayant un associé. Pour cela, il faut récupérer des «??? seed» et les faire pousser dans une ville. Une fois le bon objet récupéré, vous pouvez changer votre classe (ça peut prendre du temps d’obtenir ce qu’on veut). Mais le jeu en vaut la chandelle!

Seiken Densetsu 3 Super Famicom screenshot 09Vos persos deviendront surpuissants, auront des attaques spéciales dévastatrices et leurs stats progresseront de façon totalement inhumaines! Pour cette dernière promotion, vous avez encore le choix entre la voie de la lumière et celle de l’ombre. C’est donc un total de quatre classes différentes par perso qui est disponible, amenant le jeu à avoir donc 30 classes différentes (en comptant les classes de base), du jamais vu pour ce genre de jeux! Et les programmeurs ont eu la bonne idée de mettre aux oubliettes le système de level d’armes et de magies -trop lourd- de l’épisode précédent pour opter vers un gain de magie au fur et à mesure de la progression du perso. Honnêtement, c’est sûrement le meilleur gameplay que j’ai vu dans ce type de jeu.

Heaven of 2D

Seiken Densetsu 3 Super Famicom screenshot 10Mais le gameplay n’est pas le seul domaine touché par la grâce de la déesse Mana! Non content de proposer une énorme durée de vie avec ses six quêtes de base différentes, chacune durant une grosse vingtaine d’heures, le jeu est sûrement le plus beau de la machine. Les décors sont magnifiques, fins, variés, exploitant la palette de la Super Famicom à la perfection, avec quelques effets de lumières très inspirés. Les personnages ne sont pas en reste, très classes, parfaitement animés, tout comme la majorité des monstres. Chaque personnage possède des petites mimiques qui le rendent incroyablement attachant. Et que dire des magies, mêlant habilement effets de transparence somptueux avec des déformations d’une fluidité sans faille.

Seiken Densetsu 3 Super Famicom screenshot 11Mais la technique pure ne fait pas tout, elle ne fait que servir un design fantastique et un univers parfaitement mis en place. Si la 2D restera dans les annales, la bande-son peut aisément lui contester le titre de qualité principale du jeu. Si je ne devais retenir que trois bandes-son sur Super NES, elle en ferait assurément partie, avec celles de Final Fantasy VI et Chrono Trigger. Les thèmes sont tellement beaux, tellement variés qu’on se demande où Hiroki Kikuta a puisé son inspiration. Le meilleur thème étant à mon sens « Innocent Sea », un superbe thème joué à la guitare, mais que le choix est dur devant une bande-son de ce niveau.

En conclusion

Pour moi comme pour d’autres, Seiken Densetsu 3 est le meilleur action-RPG de tous les temps, que tout fan de RPG se doit de faire. Une ode à la beauté, la musicalité et au plaisir de jeu, à partager à deux. Merci Squaresoft d’avoir sorti Secret Of Evermore à la place chez nous, quel bon choix…

Note Finale
Technique – 9 /10

Sublime du début à la fin, Seiken Densetsu 3 propose des décors magnifiques exploitant à la perfection la palette de la Super Famicom. Les personnages sont aussi superbement détaillés et animés, tout comme les monstres. Mention spéciale pour le design, qui tue tout.

Musique – 9 /10

Si on ne devait retenir que trois bandes-son marquantes sur Super NES, celle de Seiken Densetsu 3 en ferait sans aucun doute partie. Les thèmes sont tellement beaux et variés qu’on se demande où Hiroki Kikuta a puisé son inspiration.

Gameplay – 9 /10

Tout simplement le meilleur gameplay que l’on puisse trouver dans ce type de jeu. Le principe des levels d’armes et de magies que l’on trouvait dans SOM est passé à la trappe, et les persos pourront ici changer de classe en suivant deux voies: celle de l’ombre ou celle de la lumière. Et les aménagements dans le système de combats ou dans la gestion des objets permettent au jeu de tutoyer la perfection.

Scénario – 8 /10

Le jeu de Squaresoft propose un scénario à la construction pour le moins originale, puisqu’il variera en fonction du choix des trois persos. Ainsi, le scénario principal sera déterminé par le choix du premier perso, alors que certaines autres phases de scénario et certains boss seront déterminés par l’ensemble des trois persos.

Durée de vie – 9 /10

Seiken Densetsu 3 propose une durée de vie énorme, avec six quêtes de base différentes, chacune durant une grosse vingtaine d’heures.

En résumé
Pour beaucoup de joueurs, Seiken Densetsu 3 est et restera le meilleur action-RPG de tous les temps. Tout est dit.
9
Excellent

Infos Pratiques
Développé par Squaresoft
Édité par Squaresoft
Sorti le 30.09.1995 (Japon)
Pas sorti aux USA
Pas sorti en Europe
action-RPG
1 à 2 joueurs
Cartouche de 32Mb
Sauvegarde sur la cartouche
Existe sur rien d’autre
Voir aussi, dans la même série
Secret of Mana (Seiken Densetsu 2)
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Crédits
Version originale du test sur Legendra.com.
Repris sur la MdP avec l'autorisation de Medion.
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